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El experimento japonés que muestra con qué facilidad se puede propagar el coronavirus y qué podemos hacer al respecto (Vídeo)

Redacción | 11 de mayo de 2020

¿Hasta dónde pueden llegar las microgotas en 10 minutos?  Imagen: NHK
¿Hasta dónde pueden llegar las microgotas en 10 minutos? Imagen: NHK

* La investigación muestra que las microgotas pueden permanecer en el aire durante 20 minutos en espacios cerrados

 
 

Durante todo este tiempo todos hemos escuchado los consejos sobre cómo estornudar y toser en un tejido para evitar la propagación del coronavirus. Sin embargo, una nueva investigación realizada en Japón demuestra que la infección podría propagarse simplemente manteniendo una conversación con otra persona.

Usando cámaras de alta definición e iluminación láser, NHK, la emisora pública de Japón, realizó un experimento con un grupo de investigadores para capturar el movimiento de las microgotas (partículas que tienen un tamaño menor a una centésima de milímetro).

Descubrieron que las microgotas son emitidas cada vez que hablamos, y cuanto más fuerte hablamos, más es su número. Según el experimento, dos personas que mantienen una conversación a una distancia normal podrían provocar fácilmente el contagio.

Los resultados del experimento refuerzan el mensaje de distanciamiento social de la Organización Mundial de la Salud, que aconseja a las personas que se mantengan separadas al menos 1 metro en todo momento. También subraya la necesidad de mantener las habitaciones suficientemente ventiladas.

Amenaza flotante

Se trata de un nuevo enfoque sobre la rápida propagación del coronavirus. Los estudios existentes se habían centrado únicamente en los estornudos y la tos que emiten gotas de tamaño superior a 1 milímetro, un tamaño que no pasa desapercibido para una cámara normal.

El experimento muestra que las gotas de un estornudo caen rápidamente al suelo y no viajan muy lejos, incluso en ausencia de viento, pero sus cámaras también captaron microgotas, de menos de una centésima de milímetro de ancho que, en vez de caer al suelo, flotan en el aire y se desplazan. Los investigadores estiman que un solo golpe de tos o estornudo puede producir 100.000 microgotas.

Kazuhiro Tateda, Jefe de la Asociación Japonesa de Enfermedades Infecciosas afirma que «Las microgotas transportan muchos virus», «Las producimos cuando hablamos en voz alta o respiramos con dificultad. Las personas que nos rodean las inhalan y así es como se propaga el virus. Ahora estamos empezando a ver este riesgo».

Los resultados muestran cómo 20 minutos después de la tos, las microgotas seguían flotando en el aire y se habían extendido por toda la habitación. Sin embargo, cuando se abrió una ventana, las microgotas se eliminaron rápidamente con la brisa. Parece que cualquier flujo de aire elimina las partículas superligeras.

 

 

La ventilación, tan importante como necesaria

«Lo importante es crear dos aberturas», afirma Tateda. «Haciendo esto al menos una vez por hora se reduce considerablemente el riesgo de contagio».

El experimento refuerza el uso de las  mascarillas, pues  pueden reducir en gran medida la propagación de microgotas, lo que ayuda a proteger tanto al hablante como a sus oyentes del riesgo de contraer coronavirus.

 

 
 
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