domingo 05.07.2020
FUTURO VERDE

Río Sixaola: una granja bananera muy especial

* Álvaro Alvarado Montealto abandonó el sueño americano por una granja bananera sostenible en Costa Rica

 
 
Río Sixaola: una granja bananera muy especial

Hace veinte años, Álvaro Alvarado Montealto dejó su ciudad natal en Rivas, Nicaragua, ciudad en la que ejerció de alcalde, para marchar en busca del suelo americano, pero antes decidió visitar a sus familiares en Bribri, capital del cantón de Talamanca en Costa Rica, cerca de la frontera con Panamá.

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La región es el hogar de la población indígena más grande de Costa Rica y alberga algunos de sus bosques más importantes más importantes del país.

Álvaro nunca llegó a los Estados Unidos, se quedó en Bribri.

Por recomendación de su tío, visitó la granja bananera local, Platanera Río Sixaola, una de las dos primeras fincas Rainforest Alliance Certified en el mundo, e inmediatamente pidió trabajar en la granja. “Encontré un hogar aquí”, dijo, Álvaro.

Examinando la extensión verde ubicada entre el Refugio Gandoca Manzanillo, que contiene el único manglar intacto en la costa atlántica, y el Parque Internacional La Amistad, un sitio del Patrimonio Mundial que protege el área más grande de cuencas hidrográficas de tierras altas y bosques en el sur de América Central, Álvaro quedó encandilado: “Me encantó el lugar y me encantó lo que estaba haciendo la granja”, señaló Álvaro.

Dedicó su vida a su nuevo hogar, trabajando desde el campo para convertirse en el gerente de sostenibilidad en la Platanera Río Sixaola de 680 acres (275 ha). La granja, fundada por el inmigrante alemán Volker Ribniger en 1989, se ha convertido en un modelo de sostenibilidad de renombre internacional.

“Estamos ubicados en un lugar privilegiado, por lo que estamos haciendo todo lo posible para conservarlo para las generaciones futuras. Eso significa que nuestro negocio principal aquí no es cultivar bananas; nuestro negocio principal es producir biodiversidad, aire fresco y suelos más fuertes”, explica Álvaro, ya camino de los 54 años.

Con la energía de un adolescente y el conocimiento enciclopédico de un científico, explicó las exhaustivas prácticas de sostenibilidad de la granja para proteger la salud del suelo, las vías fluviales locales y fauna silvestre.

CONSERVACIÓN DEL AGUA Y DEL SUELO

Las prácticas de conservación del agua son fundamentales en Platanera Río Sixaola. Al principio de su viaje de sostenibilidad, la granja adoptó técnicas agrícolas que protegen el agua, como desmalezar manualmente en lugar de usar herbicidas dañinos, llenar los canales de riego con vegetación que filtra sedimentos e impurezas y reforestar las orillas de los afluentes que corren directamente hacia el océano.

Los lugareños en la cercana ciudad costera de Manzanillo han notado los resultados positivos a 40 millas río arriba: ven que la vida silvestre regresa a los arrecifes de coral y esos arrecifes de coral están sanos nuevamente.

El desmalezado manual selectivo, en lugar del uso de herbicidas tóxicos, también permite que la cobertura del suelo alimente el suelo y lo ayude a retener la humedad.

“Los suelos adoran la cobertura del suelo. Aquí puedes encontrar mucha vida”, explica Álvaro, hundiendo sus manos en la tierra para exponer los muchos insectos debajo. “Los suelos son los principales activos que tenemos como agricultores, y no podemos permitirnos destruirlos. La granja incluso produce sus propios bio-fermentos orgánicos y vermicompost”.

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CARBONO NEUTRO

Orgullo y alegría de Álvaro: los 30.000 árboles nativos plantados en toda la granja, entre las plantas de banano, Río Sixaola ya es 100% neutro en carbono, y su personal ahora está construyendo un enorme corredor biológico para conectar la plantación con sus bosques secundarios de 230 acres (93 ha).

Además, un bosque de madera de melina proporciona madera para el envío de paletas, y las zonas de amortiguamiento del bosque protegen las vías fluviales locales y los bosques vecinos. El objetivo es tener un total de 70,000 árboles que brinden refugio y alimento a la fauna local, incluidas 72 especies diferentes de animales nativos y en peligro de extinción que se monitorean con cámaras ocultas.

Álvaro recitó una lista vertiginosa de proyectos de conservación que supervisa con un entusiasmo contagioso: “hoteles” de murciélagos, la energía solar que alimenta el 100% de las operaciones agrícolas, bolsas biodegradables para cubrir los racimos de plátano, un pesticida natural hecho con chile y ajo para reemplazar pesticidas químicos en todas las plantas menos infectadas, un proyecto de monitoreo del agua para las corrientes locales, un programa de educación ambiental en la escuela local, un colmenar y un laboratorio de biotecnología para cultivar hongos beneficiosos y bacterias fijadoras de nitrógeno para los cultivos.

“Queremos mostrarle al mundo que puedes cultivar bananas mientras conservas e incluso restauras los bosques. Y también puedes cuidar a sus trabajadores, su comunidad, su gente. Nos cuesta mucho dinero, pero los compradores y los consumidores saben lo que obtienen y respaldan al comprar nuestras bananas “, afirma Álvaro muy orgulloso.

Río Sixaola: una granja bananera muy especial
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