jueves 18.07.2019
La fascinante historia de las palabras

La palabra del día

Redacción /Cultura

* Prestigio

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Prestigio

El prestigio de ciertos políticos parece estar más de acuerdo con el sentido etimológico de esta palabra que con el significado que le damos hoy: 'realce, estimación, renombre, buen crédito, ascendiente, influencia, autoridad'. 

En efecto, prestigio proviene del latín praestigium, que se refería a la 'ilusión causada a los espectadores por los trucos de un mago'. Este sentido todavía está presente en dos acepciones que el Diccionario de la Academia registra como "poco usadas": 'fascinación que se atribuye a la magia o que es causada por medio de un sortilegio' y 'engaño, ilusión o apariencia con que los prestidigitadores emboban y embaucan al pueblo'. "Poco usadas", según explica la propia Academia, significa que no hay ningún registro de uso posterior al siglo XIX. 

Este sentido antiguo es el que está presente en este fragmento del escritor Pedro Montengón, fechado en 1784: 

La imagen severa de la virtud de Leocadia y de sus gracias no hallaba ya rival, después que sacudió con los consejos de Hardyl el amoroso prestigiocon que lo deslumbró la fácil correspondencia y el ardiente afecto de la graciosa hija de Howen. 

prestigio 350La palabra latina estaba formada por el prefijo prae- 'delante' y el verbo stringere'apretar con fuerza', con la idea de apretar los ojos, como se hace con una venda, para dejar ciega a una persona. El término se usó con este sentido hasta el siglo XVIII, cuando en francés se le empezó a dar a prestige el significado de 'renombre, ascendiente, influencia', y la afrancesada corte española de aquella época trasladó este significado a nuestra lengua. El diccionario Vox, una obra sincrónica, es decir, que no se interesa por significados antiguos, define prestigio simplemente como 'buena fama o buena opinión que se forma una colectividad sobre una persona o una cosa'. 

El latín del día

exire magnus ex tugurio vir potest

"De un tugurio puede salir un gran hombre". 

 

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